ทางการศรีลังกาเริ่มการสอบสวนหลังจากพบช้างเจ็ดตัวที่เสียชีวิตเมื่อสัปดาห์ที่แล้วจากการสงสัยว่าเป็นพิษสี่ศพถูกค้นพบในวันศุกร์และอีกสามวันเสาร์ในเขตป่าสงวนฮาบารานา เจ้าหน้าที่กล่าวว่าสิ่งที่พบทั้งหมดเป็นเพศหญิงจากฝูงเดียวกันและอีกคนหนึ่งกำลังตั้งท้องในเวลานั้น เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยสัตว์ป่าและสัตว์ป่ากำลังตรวจค้นสัญญาณของช้างที่ตายแล้วต่อไป

การตรวจชันสูตรศพเบื้องต้นเริ่มขึ้นในช่วงสุดสัปดาห์ ในขณะที่ยังไม่ชัดเจนว่าเกิดอะไรขึ้นกับการตายของพวกเขาเจ้าหน้าที่สงสัยว่าพวกเขาอาจถูกวางยาพิษโดยชาวบ้านที่โกรธเพื่อทำลายพืชผล ในวันจันทร์พบช้างอีกตัวหนึ่งถูกยิงเสียชีวิตในเขตสงวนส่วนกลางของศรีลังกาแม้ว่าจะไม่มีความชัดเจนหากความตายเกี่ยวข้องกัน การฆ่าช้างป่าเป็นสิ่งผิดกฎหมายในประเทศแม้ว่าประชากรช้างมักจะเกิดความขัดแย้งกับชุมชนในชนบท