สองผู้ริเริ่มการเลือกตั้งเพื่อยุติโทษประหารชีวิตในรัฐแคลิฟอร์เนียล้มเหลวในการได้รับเสียงข้างมากในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาโดยมีการสนับสนุน 48% ในปี 2555 และ 47% ในปี 2559 ผู้ว่าการรัฐนิวซัมสนับสนุนทั้งสองโครงการ แต่ข้อเสนอแยกต่างหากที่โหวตเมื่อปี 2559 ได้รับการสนับสนุนจากความต้องการเพื่อเร่งการประหารชีวิตในแคลิฟอร์เนีย

ผู้ว่าการไม่มีอำนาจในการยกเลิกกฎหมายลงโทษประหารชีวิตในปี 1978 อย่างถาวร การยกเลิกจะต้องได้รับความนิยมในการลงมติเห็นชอบการเปลี่ยนแปลง โอกาสต่อไปสำหรับการลงคะแนนเสียงแบบนี้คือการเลือกตั้งในปี 2563 ผู้ว่าการรัฐนิวซัมกำลังออกจะหมดอายุเมื่อเขาออกจากตำแหน่ง เทอมปัจจุบันของเขามีอายุจนถึงมกราคม 2566 ประชาชนกว่า 900 คนถูกประหารชีวิตในแคลิฟอร์เนียตั้งแต่ปี 2521 แต่มีเพียง 13 คนเท่านั้นที่ถูกประหารชีวิตอีก 79 คนเสียชีวิตจากสาเหตุตามธรรมชาติและอีก 26 คดีฆ่าตัวตายโดยตัวเลขจากกรมราชทัณฑ์และการฟื้นฟูสมรรถภาพของรัฐแคลิฟอร์เนีย